«

»

Фев 25

Давно это было. Автор Чернышева

Давно это было. В одном королевстве правил мудрый и воинственный король и было у него три дочери, одна прекраснее другой. Но больше всего он гордился своим сыном. Умный, начитанный, смелый и очень красивый. Его глаза были подобны тёмной, безлунной ночи, волосы черны, как сажа, а голос настолько завораживал, что даже во время выговоров, каких слуги получали не мало, они слушали его, затаив дыхание. И никто не смел называть его имени. Даже родные сёстры обращались к нему не иначе как Его Превосходительство.

Рано или поздно наступает такое время, когда любимым детям пора создавать семьи. Опечалился король. Дочери, хоть и были прекрасней всех на свете да настолько глупы, что боялся он за сохранность своего огромного и могущественного королевства. Поэтому строго настрого запретил даже свататься к его дочерям, пока не женит единственного сына, которому он передаст свой трон.

Но кто же под стать его сыну? С таким вопросом обратился к своим мудрецам. И пришли двадцать восемь седовласых мужчин и в один голос молвили:

— Есть у тебя, о наш величайший из всех великих королей, сосед. Королевство его расположено на юго-западе, маленькое такое. Живёт он со своей второй супругой и воспитывает дочь, что так же прекрасна, как и твои дочери. Но дело не в этом. Держит король у себя двенадцать придворных астрономов, что всё могут увидеть по звёздам. Обратись к ним за помощью они тебе и помогут.

На том и порешили. Отправился король к своему соседу с войском, подарками его жене и дочери. Но не испугался его соседний король, которого звали Ифзи, а наоборот, обрадовался и загордился. Он-то уже знал, зачем к нему жалует такая толпа народа и поэтому принял, как родного брата.

Наступил тот день, когда встретил Ифзи своих астрономов во главе с Албертом – пожилым, высоким старцем, одетым в серебристую мантию и огромной шляпой с кисточкой на голове.

— Прошло ровно три дня, как ты мне и говорил, о, Алберт, сын Настасьи и Кристофа, пришёл за помощью али советом Кормин, могущественный король своего огромного королевства. Уж не невесту он хочет найти своему принцу, что тенью следит за людьми своего будущего королевства?

— Истину глаголишь Ифзи – перебил его Кормин – Твои астрономы мне нужны как раз для того, чтобы по звёздам определить, какая девушка станет женой моему сыну.

— Хорошо, мы тебе поможем, но пообещай сначала, что твой сын не будет преследовать нас так, как преследует своих слуг, сестёр и тебя самого в особые дни. И ещё у нас одно условие – как только мы узнаем, что слежка всё же была, то тут же прекращаем всякую помощь.

Это говорила девушка, вышедшая из толпы. По её тёмно-синей мантии были вышиты бисером несколько созвездий, а на голове такого же цвета квадратный колпак с кисточкой и очки в еле заметной оправе.

В этот момент короля Кормина пришли поприветствовать королева Анда и дочь, прекрасная Эсирта.

— Прочь отсюда негодная девчонка! – скомандовала принцесса глядя на самого младшего из астрономов – Тебе никто не давал и права слова, а ты уже выставляешь свои дурацкие требования. Да кто за вами будет следить! Неужто  сам молодой принц будет следить за тобой попятам?

После этих слов девушка-астроном опустила голову и горько заплакала. Она знала, чувствовала, что слежка будет, но за кем именно, не знала. Сидя в своей маленькой комнатке рядом с обсерваторий вспомнила, как маленькою девочкой попала на обучение к одиннадцати астрономам в соседнее королевство. Как училась у них уму-разуму. Как потом их стало десять. Потом девять. Потом пришёл Август и Аристарх. Как выучили они Павлия и он потом стал придворным астрономом в другом, далёком королевстве, откуда они только что прибыли. Как Эсирта радовалась каждому успеху Павлия, а её возненавидела сразу же, как только она появилась во дворце. И лишь её мачеха, королева Анда благосклонна отнеслась к молодой девушке. Она приносила ей в комнатку еду, когда та болела и обещала раскрыть один из многих секретов, которые таил в себе принц – тень, как только наступит время.

Кормин пробыл в королевстве ещё три дня, после чего отправился домой. С ним отправилось пять мудрейших астрономов со своими картами, чертежами и биноклями. Среди них был Август и Аристарх. Альберт же отправлялся ровно на месяц, дабы вернуться в скором времени вновь на услужение к его благочистивейшему королю Ифзи.

Девушка-астроном всё чаще пропадала в обсерватории. Возвращалась в комнатку, где было скромное убранство и замертво падала на застланную постель.

В это время, как другие астрономы вычисляли, кто же подойдёт столь прекрасному принцу в жёны, девушка видела волшебные сны. Вот она идёт по чудесному саду, где поют сладкоголосые птицы. Разбит небольшой огород, где трудится приветливая женщина, каждый раз угощающая девушку её любимыми огурцами прямо с грядки. Рядом с ней идёт прекрасный, молчаливый юноша, одетый в чёрные ткани. Голова покрыта такого же цвета атласным платком, а на лице – маска. Он приветлив, ласков, но на все просьбы показать своё истинное лицо отвечает:

— Если ты увидишь его, то никогда меня не полюбишь.

— Неужели, оно столь безобразно? – спросила его как-то Эльза.

— Нет – ответил молодой человек – Я просто знаю, что наверняка так и будет.

Взяв за руку, он повёл девушку вглубь сада, усадил на качели и медленно-медленно раскачивал. Вскоре, сон начал донимать астронома и сладко зевнув, девушка отправилась в свою комнатку в небольшом дворце, где сразу же и уснула.

Проснувшись, она обнаружила, что спит в комнатушке близ обсерватории, а над ней склонилась королева Анда.

— Ну что, юный следопыт, неизвестны ли какие подробности, а может факты по слежке принца-тени моих верных подданных?

— Нет, о Ваша светлость.  Но по нашим данным есть некие сведения, что принца заинтересовал кто-то из астрономов нашего королевства лично.

— Меня это не интересует. Ну что ж, раз у тебя ничего более нет, то потрудись объяснить, почему тебя так долго не было в твоей комнате? Где ты пропадала до полудня? Неужели, в своей обсерватории?

Эльза опустила голову перед королевой и отрицательно помотала головой. Через полчаса раздумий и чашки крепкого кофе, что по обыкновению в моменты задумчивости был без сахара (она просто забывала его класть), пришла к выводу – сны такие короткие. Слишком короткие.

Но вот наступала ночь и девушка замертво упала на кровать. И снова встреча со странным принцем, что молча любовался на неё сквозь маску, через которую так сложно было разглядеть его глаза. Они вновь пробили по саду, он угощал её сладкими фруктами, а потом отвёл в комнату и вручил дорогой подарок. Это было ожерелье из розового и белого жемчуга, какого не было даже у принцессы Эсирты. В добавок, он вручил девушке-астроному ещё один очень ценный презент – золотистое платье, расшитое кружевами и позолотой. В комплект к нему шла драгоценная диадема, украшенная россыпью бриллиантов, сапфиров, топазов и изумрудов. На свету камни переливались гармоничными бликами. Это платье было четвёртым, что загадочный принц подарил своей возлюбленной. Самым любимым было чёрное с белыми вставками и шлапкой с вуалью, под стать юноше, при редких фразах старающегося изменить голос.

Как только подарки были вручены, принц поторопил девушку:

— Нам нужно срочно уходить, поторопись! – и он силой вытолкнул её на улицу.

— Постой! – воскликнула Эльза – Я не хочу, что бы этот сон заканчивался никогда! Мне с тобою так хорошо, что люблю тебя не зависимо каков ты на самом деле!

Но в этот раз принц не проводил девушку до ворот. Хотя ей казалось, что хотел и очень сильно. Он даже не обнял её на прощание. Лишь только злобно засмеялся:

— Этому никогда не быть!

Эльза закрыла глаза и уже через секунду открыла их вновь. Она стояла посреди своей комнаты в чёрной мантии, которую носила по определённым дням. Поправив колпак, очки, подойдя к столу и отпив давно остывший чай, задумалась, почему её так быстро выставили за дверь? Он даже не дал ей примерить столь прекрасное платье, хотя ранее выходил за дверь, а когда входил снова, кружил её в танце, рассматривал со всех сторон и наблюдал, как крутится перед зеркалом, рассматривая новый наряд девушка из чужого королевства. И только после этого она вдруг замела, как вертит в руках то самое ожерелье…

Прошло ровно три месяца, как астрономы отправились в соседнее королевство для изучения звёздного неба, по которому стоило определить, кто подойдёт принцу-тени в жёны. И вот этот день должен был наступить. Эльза же, засидевшись до самого утра в обсерватории, холодным сентябрьским утром наблюдала в небе довольно странную картину, о чём немедленно поспешила доложить королеве.

Запыхавшись, она вбежала едва ли не в спальню и сбившимся голосом доложила:

— Ваше Высочество, о, милейшая и мудрейшая королева Анда! На территории нашего королевства, а точнее нашего замка была замечена тень, Его Превосходительства, сына короля Кормина.

Анда жестом показала в строну большого зала, что примыкал к огромной библиотеке. Туда слуги подали горячий какао, булочки и сметану. Когда Королева и юный астроном вошли туда, она плотно закрыла двери и прислушалась, нет ли кого поблизости. Затем они сели за небольшой столик.

— Вот и наступило время рассказать тебе, дитя моё, о тайне, что таит принц. И не многие знают о ней, но я тебе поведаю, т.к. несколько раз сталкивалась с тем, что средь бела дня в моём королевстве шустрит его тень. Это невежество!

Как оказалось, когда принц только-только появился на свет, его сражу крестили в одной из церквей в окружении только самых близких и проверенных людей. Ещё бы, родился долгожданный наследник! Это потом уже уродилось три красавицы дочери и невесть что они глупы и именно поэтому Кормин так беспокоится за своё королевство.

Прибыло на крестины и две  волшебные феи. Одна – зелёная, подарила мальчику кольцо, которое будет оберегать его постоянно, а вторая фея – голубая – сделала весьма любопытный подарок. Ту самую тень, всего полчаса назад Эльза видела возле замка.  И, конечно же, по началу, она следила за всеми, кто вызывал хоть какое-то подозрение. Тем более, что мальчик родился как раз в разгар войны с дальневосточным королевством, которую Кормин выиграл.

Мальчик вырос, стал любознательным и однажды наткнулся в библиотеке на стопку книг, что пылились в дальнем углу. Прочитав все до одной от корки до корки, он научился управлять своей тенью. Об этом никто не знал до поры до времени, если бы король вдруг не вспомнил об этих забытых книгах. Обнаружить их удалось только в комнате юного принца и то, через секунду он сам появился там. Кормин понял, что поплатился за свою ошибку. В молодости будущий король увлекался магией, а вскоре женился и забросил это, как он считал «бесполезное дело». Тогда же разоблачил и сына. Но о том, что тень может теперь по иному служить, не сказал никому. Даже сёстры и мать до определённого момента не знали, что тень теперь может следить за любым человеком, стоит только дать принцу наказ.

На этом Анда и закончила свой рассказ. Она, уже было собиралась отправить Эльзу назад, как вдруг воскликнула:

— Дитя моё! Ты же ничего не поела! Немедленно садись завтракать!

Пока девушка спешно пыталась проглотить еду, королева вдруг вспомнила наказ короля Кормина гласивший, что его сын, если и женится на простолюдинке, то всенепременно на той девочке, которая до глубины оскорбила юного принца в возрасте двенадцати лет.

— Так это же получается тринадцать лет назад! – воскликнула Эльза.

— То-то же. Но никто не знает, чья это была девочка. Дитя моё, куда ты так торопишься? Вас при дворе двенадцать. Неужели ты думаешь, что эти одиннадцать мужланов без тебя ну никак не справятся? Тем более ты знаешь, что принц нанял за тобою слежку. Признаться, я несколько раз видела, как промелькивала его тень вдоль того милого, славного домика, где ты живёшь? И да, ты знала, что она может доставлять ему нужных людей по воздуху за считанные секунды?

Но эту информацию девушка-астроном почему-то пропустила. Она уже наверняка знала, что её попытаются выдать замуж за свинопаса, хитрого и жадного тощего мальчишку, возомнившим себя невесть кем, тем более уж перед такой дамой, как Эльза. Тем более, что с минуты на минуту прибудут астрономы. И всем известно, что Эсирта станет женой принца-тени.

По прибытии король Ифзи лично допросил каждого придворного астронома о возможных нарушениях договора и все как один говорили:

— Ваше Превосходительство, о величайший король нашей страны Ифзи, слежка была не за нами, а за нашей Эльзой.

И король точно знал почему. Дело было даже не в её упорстве и прямолинейности. Отнюдь. Анда возвела девушку в ранг своего личного астронома и главного советника. Не по годам мудрая, она однажды рассорилась с каким-то мальчишкой, когда ей едва исполнилось восемь. Он, по всей видимости, был сыном не то свинопаса, не то придворного конюха. Его глаза были черны как ночь, а голос был приятным и завораживающим. Ифзи наблюдал со стороны этот спор. Такая простая девчушка, внебрачная дочь герцога Алдербургского, непримиримого врага Кормина и кухарки росла удивительным ребёнком и когда астрономы попросили у себя её приютить, король с радостью согласился. Принц пообещал испортить ей жизнь, в тайне от отца узнав её происхождение, только больше его раззадорило. И вот спустя столько лет выслеживать едали не каждый шаг с помощью своей тени. Хорошо, что тень её ещё никуда не утащила.

На следующий день, на главной площади королевства Ифзи торжественно огласили результаты. Эсирта сияла на золочёном троне, а мачеха велела астрономам отправляться на отдых кто куда пожелает. Единственно, в предстоящую поездку к Кормину, она брала с собой Эльзу. До девушки дошли слухи, что отец всё-таки женился на матери и они с нетерпением ждали единственную для обеих дочь в гости.

— Подготовка к свадьбе займёт примерно месяц, ведь моя падчерица желает быть одета лучше всех невесток вместе взятых и я прекрасно понимаю её желание – Анда смотрела на площадь и что-то ей подсказывало, что принц-тень тайно похищал Эльзу из их королевства. Опять же, зачем ему это? Но кто знает, ведь девушка совершенно забыла о том давнем инциденте.

А тем временем Ифзи переживал, что дочь распорядится выдать девушку-астронома за свинопаса, как и обещала.  Но к счастью, этому не суждено было сбыться.

Прошло две недели, как Эсирта и Эльза жили во дворце короля Кормина. Последней намекнули, что в детстве она очень сильно обидела принца.

— Так это была я? Удивительно, но в тот момент он не был похож королевского сына. Правда, не знала, что это принц-тень.

Ей сразу вспомнился тот день. И теперь, он избегает встреч с ней и категорически не желает видеть обидчицу.

А тем временем свадьбу откладывали ещё на две недели. Эсирта вредничала на счёт платья: то подол ей не нравится как сшит, то фасон не удачный и т.д. Бедный мастерицы за ночь успевали исправить все замечания будущей жены принца. Поэтому их рабочий день начинался ровно в полдень, так распорядился сердобольный король. Да с сёстрами будущего мужа дочь короля Ифзи сразу не поладила. Дурочки, что с них возьмёшь.

А вот Эльзе было не до этого. Ей предложили на полгода покинуть родное и любимое королевство, а то и на все полтора года. И с отъездом просили не медлить, но королева Анда наотрез отказала королю Густаву, моложавому старичку с седой бородкой в такой столь сомнительной просьбе, как она выразилась. Но омрачало девушку вовсе не это. Её возлюбленный больше не появлялся во сне. И тщетны были попытки вычислить, отчего был краток тот сон. Если бы не один случай.

К свадьбе, наконец-то, всё было готово. Оставалась ровно одна неделя до столь радостного события, когда Эльза вдруг вспомнила, что парадную мантию в спешке, оставила дома. При ней была только чёрная. Эсирта распорядилась, что бы астроному сшили новую и из более дорогих и более ярких тканей, нежели чёрная и тёмно-синяя, какие обычно она носила. Эльза боялась, что к церемонии портные не успеют выполнить заказ и поэтому сама расшивала форму бисером. В одном из потайных карманов было спрятано то самое жемчужное ожерелье. Девушка приостановила работу, сжав крепко драгоценный и памятный подарок и не заметила, как заснула. Дверь её комнаты была приоткрыта. В тот самый момент проходил принц-тень. Осторожно заглянув во внутрь, остался незамеченным для прислуги, что шла позади него. В платяном шкафу Эльзы была потайная дверца. Принц приказал своей тени отпереть её. Через минуту девушка проснулась.

Она снова была одета в любимое чёрно-белое платье. Но лежала у себя  в комнате во дворце короля Кормина и его семьи. Рядом с ней сидел её возлюбленный. Он встал, подошёл к письменному столу и написал:

« Я очень хочу тебя поцеловать и чувства переполняют меня. Но мне придётся завязать тебе глаза. Ты ведь помнишь о нашем уговоре?».

Едва Эльза успела прочесть, как на её затылке затянулся тугой узел. Последнее, что она увидела, это то, как любовь всей её жизни стоя к ней спиной снял маску и отбросил в угол. Он долго целовал любимую. Соскучился. Ночь они провели вместе. Ни одного слова принц-тень так и не вымолвил, лишь под утро, разбуженный собственной тенью, снял тугую повязку, а на прощанье вновь поцеловал Эльзу. Ему совершенно не хотелось уходить из комнаты. Долго колебался, оставлять записку или нет. В итоге так же тихо выскользнул из комнаты. Король Кормин смотрел на сына.

—   Помнится перед тем, как обратится за помощью к астрономам Ифзи, я без твоего ведома сосватал тебя дочери герцога Алдербургского. И видимо, не зря.

Эльза соскочила с кровати. На дворе уже день и неяркое октябрьское солнце освещало небольшую комнатку. Никаких следов принца, разве что разорванная мантия. На удивление, ожерелье на месте. Наспех собравшись, девушка поспешила во двор. Хоть получится создать видимость труженицы.

Она долго бродила по окрестностям замка в поисках принцессы, пока случайно не набрела на небольшой дворец, что находился у северо-западных ворот замка. Что-то это ей сильно напоминало. Вдруг неожиданно вспомнились слова королевы Анды. Принц-тень, здесь по ходу его резиденция. Подойдя в плотную, увидела женщину, что убирала листву.

— А Вас же Люпита зовут? – спросила Эльза работницу.

— Лючита – поправила её женщина и улыбнулась.

— А можно я зайду во внутрь? – спросила девушка.

— Принц- тень сюда больше полугода никого не впускает.

Но для Эльзы добрая женщина сделала исключение. Стоило только Эльзе переступить порог дворца, как она тут же начала метаться по комнатам. Она здесь была. И не раз. Вот здесь зал, а здесь гостевая комната. Здесь уборная, а тут кухня и столовая. Одна из комнат была заперта на ключ.

— Сюда нам не попасть – покачала головой женщина.

И как бы Эльза её не просила, ни в какую не соглашалась. Позади повеяло холодком и невидимая рука вставила ключ в замочную скважину. Дверь распахнулась. Лючита побоялась войти в комнату, а вот Эльза с уверенностью вошла в просторное помещение с большим зеркалом. В шкафу висели все четыре её платья.

— Так значит это Вы кормил меня огурцами? – обернувшись, девушка посмотрела на Лючиту.

— Да – вновь с улыбкой ответила женщина – И это был не сон.

Эльза, тяжело вздохнув, вышла из комнаты. Но невидимая рука поманила войти внутрь ещё раз. Повинуясь, вошла. Из шкафа плавно вылетели платья и украшения. Часть, чтобы девушке не было тяжело нести, тень принца передала Лючите. И только после того, как обе женщины покинули дворец, закрыла дверь в комнату и куда-то спешно удалилась.

Эльза никому ничего не рассказывала. Поездка к родителям выдалась безрадостной. Нет, она конечно была очень рада, что рано или поздно отец женился на  матери, но вот сообщение о помолвке с незнакомцем из богатой и образованной семьи ничуть не порадовали. И даже известия о том, что он в итоге предпочёл другую, казалось, лишь сильнее раздосадовали девушку.

Вплоть до самого дня свадьбы Эльза не покидала своей комнаты. Отчего-то Эсирту разозлили новости о порче мантии и она строго настрого приказала не выходить девушке до конца церемонии, а то и вовсе, до окончания празднования свадьбы. Королева Анда огорошила дерзкую падчерицу, что та не будет её личным придворным астрономом. Что именно  она предсказала ей рождение близнецов и многое сделала в расследовании по делу о слежке других придворных астрономов принцем-тенью.

— И вообще, я найду ей лучшее платье в этом королевстве! Даже твоё свадебное померкнет с красотой парадного платья Эльзы – огрызнулась королева Анда на падчерицу.

И вот настал день свадьбы. Невеста всю ночь не спала, ровно как и не спала Эльза. Теперь-то ей было известно имя её возлюбленного. А т.к. девушка успела тесно подружиться с сёстрами будущего супруга Эситры, то ей не составило большого труда выкрасть обручальные кольца. Заперевшись в своей комнате, она ни на какие уговоры ни королевы Анды, ни короля Ифзи и даже самого короля Кормита не пожелала покидать комнату. Ей хотелось спать, но больше всего вернуть пропажу, а именно маску принца-тени, что он оставил по неосторожности в её комнате.

Решив, что всё-таки стоит немного поспать, Эльза прилегла на кровати и моментально заснула. Но сон был слишком короток. Это Эситра и принц-тень выломали дверь в её комнате. Девушка даже глазом не повела.

— Ишь, лежит, барыня тут – возмущалась Эситра – маменька точно ей подобрала наряд красивый. Но ничего, это будет моим платьем. У кого интересно она его украла?

— Можешь меня оставить на несколько минут со своим благочестивым супругом – обратилась к ней Эльза.

— И не подумаю! – будто не замечая фривольностей отозвалась Эситра – Он видеть тебя не желает.

— Ну, позволь. Всего одну минуточку.

Принц уже было собирался уходить, как вдруг:

— Вы ничего не потеряли, Ваша Светлость? – Эльза смотрела на него с загадочной улыбкой.

Дверь тут же закрылась, а все, кто был в комнате, чудесным образом оказался в большом зале дворца. Принц обернулся. Из под подушки Эльза достала ту саму маску, а в руке её были сжаты обручальные кольца.

Когда королеве Анде и королю Кормиту надоело ждать, когда же жених прибудет на место церемонии (а может, из-за любопытства), они потихонечку подкрались к комнате, где жила девушка-астроном. Осторожно приоткрыв незапертую дверь, увидели, что никто никуда не спешит. Принц — тень лежал на коленях у девушки-астронома и не отрываясь смотрел на неё. Как только они заметили, что за ними наблюдают две пары любопытных глаз, молодые встали и принц распорядился:

— Немедленно исполнить Ваш указ, Ваше превосходительство! Вы обещали мне в жёны дочь герцога Алдербургского и даже посватали без нашего на то ведома. Так венчайте же нас немедленно!

— Ой, кто это бурчит! Завалил себе весь план теперь ещё и возмущается! Никто тебя на этой принцесске женить-то и не собирался- пробурчал себе весело под нос король Кормит.

В тот же день состоялась свадьба принца-тени и придворного астронома короля Ифзи. Всех очень обрадовала эта новость, но кажется, больше всего радовались ей влюблённые. После церемонии, Эльза подошла к королеве Анде и крепко обняла её.

— Вы заменили мне родную мать! Вы так добры ко мне! Спасибо Вам!

— Ну, не буду же я афишировать, что влюбилась в идиота и мерзаца и у меня есть от него внебрачная дочь. Это порочит мою репутацию. А вот сейчас об этом смело можно говорить. Мне нужно кое-что тебе рассказать, дитя моё.

Анда крепче прижала к себе Эльзу.

— Всё дело в том, что принц-тень знает, что ты моя родная дочь и поэтому он преследовал тебя все эти долгие годы.

Но об этом Эльза уже давным-давно знала. Король Ифзи как-то проболтался будучи в хорошем подпитии.

После празднества Эльза спросила принца-тень, почему он всё ж таки за ней следил.

— Просто ты у меня особенная! А тень мне дали, что бы она следила за мной и оберегала. А кого мне оберегать, как не тебя? – и принц крепко поцеловал Эльзу.

После того, как Кормит женил старшего сына дочери королевы Анды, которую отдали сначала на воспитание кухарке, а затем и астрономам, король объявил о сватовстве своих троих дочерей.

А принц-тень и Эльза до сих пор живут в своём замке и правят большой и могучей державой. И никогда не ссорятся.

 

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>